“趣味数学”大师—加德纳

摘要

         加德纳大半辈子都在和趣味数学打交道。他算不上数学家,只是一名“科学作家”。但他在著名通俗科学杂志《科学美国人》开设时间长达30年的“数学游戏”专栏,以及一生写的70多本书,却帮助无数孩子变成了数学家。他是诗人奥登,作家亚瑟克拉克、卡尔·萨根

         加德纳大半辈子都在和趣味数学打交道。他算不上数学家,只是一名“科学作家”。但他在著名通俗科学杂志《科学美国人》开设时间长达30年的“数学游戏”专栏,以及一生写的70多本书,却帮助无数孩子变成了数学家。他是诗人奥登,作家亚瑟克拉克、卡尔·萨根、纳博科夫的偶像。他是人所皆知的“趣味数学”大师。直到去世前不久,加德纳一直都在用他那台老式打字机设计猜谜。至今,他已经写了超过70本猜谜书。他是世界上最多产、最知名的趣味数学作家。
        1914年,加德纳出生在奥克拉。他的父亲是一名石油地质学家。他会玩一些小魔术。在父亲的影响下,加德纳从小就对魔术产生了浓厚的兴趣。不过,这位后来影响了几代数学家的游戏大师,自己却从未接受过严格的数学科班训练。
         二战前后,他在芝加哥大学学习哲学。尽管不是数学专业,他却会去听数学家卡尔纳普的讲座。加德纳从未想过自己要成为一名数学家,却对写作产生了浓厚的兴趣。大学毕业后,他开始给《君子》等杂志写文章。他觉得做自由撰稿人挺好。
          加德纳42岁的时候,《科学美国人》的出版商找到他,问他愿不愿意写点“趣味数学”的专栏。加德纳尝试着写了篇和趣味翻转卡片有关的文章,结果反响不错。历时超过30年的“数学游戏”专栏就此拉开序幕了。
         数学猜谜者并不介意谜题的版权问题,普遍的共识是:好的谜题就是永远流传的。加德纳也曾说,他自己创造的猜谜几个手指就可以数过来。不过,他很注意在书中和专栏中标明引用材料的出处,虽然人们一直用谦虚来描述他,但他一直坚持说自己根本不是一名数学家。加德纳称,之所以他的专栏和书受欢迎,正是因为自己不是一名数学家,这样他才能从读者的角度来写出有趣的内容。
         1960年,加德纳写了《注解爱丽丝》,对《爱丽丝漫游奇境记》进行了数学、物理、心理学、历史的注解。比如,他找到了“柴郡猫”的两种历史起源。如今,《注解爱丽丝》本身也成为经典之作。
    加德纳还创造过一个很知名的形象“矩阵博士”。这是加德纳用来讽刺“命理学”的人物。命理学认为,所有的数字都和某种现实现象、物体和生物相关。后来,为了向加德纳致敬,自第四届“加德纳集会”以来,大会出现了一个传统,每次都有人扮演成矩阵博士,“大赞”本届大会届数的神奇,比如在第八届大会上,“矩阵博士”在大谈特谈什么美国总统8年一换,奥运会在3个8的时间数字中举行,圣诞老人有8头麋鹿,钢琴有88个琴键……然后大家一起来嘲笑这种迷信。
        加德纳是趣题大师。让我们看看他的题: 5个水手带着1只猴子来到一座荒岛,见岛上有大量椰子,他们便把这些椰子平均分成5堆。夜籁人静,一个水手偷偷起来拿走了一堆椰子,把剩下的椰子又平均分成5堆,结果多出一只椰子丢给猴子吃掉了,过了一会儿,另一个水手也偷偷起来,拿走了一堆椰子后,再把剩下的椰子平均分成5堆,结果还是多了一只,丢给猴子吃了。就这样一个多事的夜晚,5个水手都偷偷藏起一堆,重分了椰子,每次都多出一只椰子让猴子占了便宜。第二天一早,岛上依然平均堆放着5堆椰子。试问:原先的椰子最少要有多少只?——这就是马丁·加德纳提出的“水手分椰子”名题。解法很多,可谓八仙过海,各显神通。

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目前评论:2   其中:访客  2   博主  0

  1. avatar 内大臣 5

    前几天和人讨论了一下,在国内做科普,比在国内做X主还要难5倍。。。

    曲线依然 于 2010-6-3 5:53:00 回复

    是啊,与我们的环境那个有关。

  2. avatar 鱼胶 3

    了解了,谢谢分享