我们对大数字的不在行

2018 年 9 月 7 日10:05:30 发表评论

有人发布的一条帖文《小学老师布置作业:在家数一亿颗米粒,并带回学校,什么水平? 》引起了热议,当事老师解释说:本意是希望家长能和孩子一起进行实践操作。因为现在小学四年级,已经学习《亿以内数的认识》。1亿粒大米是一个概念,希望孩子们发挥想象,并不是真要拿出1亿粒米。

显然没有人会认为老师真的想让家长和学生数出1亿粒米,同样显然大家都认为这个作业布置的不太合适。从实际操作角度来说此事缺乏可行性,从数的理解角度来说对孩子来讲一亿太抽象了。事实上不单单是孩子,便是对成人来说一亿粒大米到底有多少也是无法想象的。尽管我们都曾幻想过自己有几千万甚至上亿的财富会怎么怎么样,但那么多财富到底是多少能干什么却不是我们能理解的,至于说国家的动辄万亿的投资或者赤字对我们来说仅仅是文字罢了。有位名叫巴金生的经济学家在自己的著作《巴金生定律》中写过一个故事:一家英国大公司要投入很大的资金(60年代的亿级美元)去造一座核能电厂,只花了五分钟时间去讨论,因为没有一个人知道一亿元到底是什么,能做多少事。可是在讨论造一座只需要花费数千美元的员工停自行车的车库时,讨论了三个小时之久。因为每个人都知道数千元的意义,知道如何去花。

科普读物《数学与头脑相遇的地方》专门有一章解释人类对大数字的不在行,不仅仅是贫穷限制了我们的想象力。

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