零——始于何时何地

 

  零这个数对于我们数的系统来说是必不可少的.但是,当开始创造数的系统时,并没有自动包含零.事实上,古埃及人的数的系统就没有零.公元前1700年左右,60进制数的位置系统发展起来.古巴比伦人用它和他们的360天的日历相协调,并进行复杂的数学运算,但其中就没有设计零的符号,而是在需要放置零的地方留一个空的位置.大约在雅人和印度人发展了数的系统,该系统第一次用一个符号代表零,这个符号既起位置的作用,也起数零的作用.