埃及的腕尺、掌尺与指尺

  埃及人最初的测量工具是

  采用人体的一部分.腕尺(①原注:腕尺这一术语也用于希腊和罗马,并作为他们的测量单位.一个希腊腕尺近似于18.22英寸,而一个罗马腕尺则大约为17.47英寸.)是指从肘到中指端的距离.每个腕尺分为七个更小的单位,称为掌尺,也就是一个人手掌的宽度.每个掌尺又分为四个指尺——即四个手指头(不算大拇指).自然,没有人会由于把这些测量工具带在身边而感到不便和烦恼.只是这些“尺”的长度有赖于使用人身体部位的长短罢了!结果埃及人发展了两种不同规格的腕尺,一种是皇家钦定的腕尺≈20.59英寸,另一种是民间的短腕尺≈17.72英寸.

  埃及人还制作了相应的金属棒,用以表示皇家的腕尺和短腕尺,棒上带有细分的掌尺和指尺.这种棒就是现代尺子的前身.