空间望远镜——数学的错误使哈勃望

远镜的目标偏离数兆英里

  1990425日,哈勃空间望远镜随发现号航天飞机发射升空.从本质上讲,美国国家航空航天管理局是要在地球大气层上方设置一个天文台.因为虽然地球上有许多用于观测的大口径望远镜,但由于大气层的干扰,限制了它们的功能.哈勃空间望远镜是在真空中操作的,从而能看到更加遥远的空间,而且更加清晰.

 

  哈勃空间望远镜重约25500磅,长45英尺,直径14英尺,能够观察到地球上看不见,波长更大的物体.它以天文学家哈勃(Edwin PHubble18891953)的名字命名,是由于哈勃是第一个找到宇宙膨胀直接和可靠证据的天文学家.哈勃还获得了一个公式,用它天文学家可以通过测量星体的速度而估算它与地球的距离.

  正像早期的水手们用星星来导航一样,哈勃望远镜也依赖于它所观察到的东方导向星.不幸的是,由于一个简单的数学错误而使预期的任务耽误了.原来,天文学家在设计望远镜的指向构造时,采用了1950年制作的星图.然而,从地球上看,经过了40年,星星的位置移动了,从而使哈勃望远镜的目标偏离了数兆英里.认识了这个错误之后,科学家们开始着手调整它们的结构.为了弥补减失的数量,他们加上一个核对量以平衡错误(这在天文学术语中称为半度错误).(①原注:天文学家认为,从18弧分到36弧分比从18弧分回到0更为确实,1弧分等于1度的60分之一. )