检验爱因斯坦的广义相对论

  爱因斯坦理论的许多部分都已获得了证明,但他的广义相对论却依然停留在理论上.在爱因斯坦相对论中,光速不变是一个精髓部分.

  光速c186 000英里/秒.假设你以一半的光速作星际旅行,而且接近一个光源(一颗星).这个星发出的光其速度永远是186 000英里/秒,它是不依赖于你的速度的.能够解释这种现象的唯一的理论方法是由于空间的构造使得宇宙飞船里的钟跑慢了.但在你的飞船上没有什么东西能指示这一点.留意你的控制台,你会发现在空间飞船上的每件东西(有生命或无生命)在度量上变慢或缩短了.

  事实上空间和时间的度量是依赖于速度的,速度的增加会使时间慢下来,而且距离(长度或大小)也增加了.1972年美国的两位科学家将一架原子钟放在一个喷气设备上绕地球飞行.在它们旅行的最后,显示出该钟与地球上的同步的钟相比每秒慢了十亿分之89.由线性加速器所进行的其他的检验,证实了爱因斯坦相对论中的E=mc2.不要多久,爱因斯坦广义相对论也将得到检验.斯坦福大学的科学家们(① 原注:在斯坦福大学,科学家们在这方面所进行的实验工作超过了30年. )与美国国家航空及太空总署联合,计划了一次航天飞机的空间发射.航天飞机将携带一台专门的旋转仪,它能够检验爱因斯坦提出的质量使时空产生弯曲的理论.而正是这种时空的弯曲支配了所有星体(恒星和行星,大的和小的)的运动.人们相信,检验的结果将会在科学界造成一场轰动!