一种古希腊的计算机

  公元1900年,一艘古代的失事船只在克利特岛附近的安特基西拉被发现.人们在船上找到了陶器、雕刻作品和青铜雕像.此外,在沉船上还发现了一件青铜造物.

 

  1951年,耶鲁大学的普利斯教授研究了这件造物,得出结论是:该物件约制作于公元前78年,其功能是作为古代希腊的一种计算机,能够确定太阳、月亮的运动以及过去、现在和将来月相的盈亏.他描绘这个物件是由指针、码盘以及多于30个不同大小平行啮合的齿轮组成.这些齿轮可以绕轴以不同的速度旋转.没有什么著作提到这一设计物时期的事,但一个类似的机械曾经为西塞洛以及后来的奥维德所提到.(① 译者注:西塞洛(Cicero,公元前106—公元前43)是罗马时期的政治家、演说家和作家.奥维德(Ovid.公元前43—公元17)是罗马诗人. _西塞洛描述过一件公元前3世纪阿基米德的设计,该设计能模拟太阳、月亮及五种行星的运动.